バスターのバラード : The Ballad of Buster Scruggs (2018)

アメリカ西部を駆け抜けた無法者や開拓者たちの6つの冒険物語。

出演:リーアム・ニーソン、ジェームズ・フランコ、ティム・ブレイク・ネルソン、トム・ウェイツ、ゾーイ・カザン、ブレンダン・グリーソン

バスターのバラード : The Ballad of Buster Scruggs (2018)のあらすじ

バスターのバラード

カウボーイのバスター・スクラッグスは白馬のダンに乗って旅をする。彼は白い服を装い、歌うことが好きな陽気なカウボーイだが、生粋の無法者としても知られている。彼は、道中のバーでウイスキーを注文する。そのバーは無法者たちが集うバーであったため、陽気ないでたちのバスターは注文を断られてしまう。バスターは店の客と口論になり、店の客とオーナーをいとも簡単に銃殺する。次の町でバスターは入り口で銃を預けなければならない酒場に入る。バスターは入れ違いで出て行った客の代わりに、ポーカーゲームに参加しようとする。だが、先客の手札があまりにも悪かったため、ゲームから抜けようとする。だが、ゲームに参加してるカーリー・ジョーと名乗る男が拒否し、隠し持っていた銃で脅す。バスターは機転を利かせ、テーブルを利用してジョーを殺す。ジョーが死んだことで場内は静まり返るが、バスターは歌で場を盛り上げる。そこに、ジョーの弟が決闘を申し込む。バスターはジョーの弟をあっさりと射殺するが、直後に現れた別の流れ者との決闘に敗れ殺されてしまう。バスターの亡霊と流れ者は共にデュエットを歌う。

アルゴドネス付近

若いカウボーイが、草原に孤立する銀行へ強盗に入ると、そこには老人の銀行員が一人いるだけである。銀行員に銃を突きつけ金を奪おうとするが、銀行員が機転を利かせあっさり倒されてしまう。目が覚めると、絞首刑の寸前である。そこに、コマンチ族が到来し、監視していた保安官たちを皆殺しにする。コマンチ族はカウボーイに危害を加えずに去る。家畜商人が通りかかり、カウボーイを救助する。その時、奥から別の保安官たちがやってくる。実は家畜泥棒である家畜商人は逃げ、カウボーイは保安官に捕まる。カウボーイは家畜泥棒と間違えられ、絞死刑に処される。

食事券

老いた興行師と四肢が欠損した青年ハリソンはワゴンで旅興行をする。ハリソンはパーシー・ビッシュ・シェリーの『オジマンディアス』、カインとアベルの聖書の物語、ゲティスバーグ演説、シェイクスピアなどを暗唱して見せ、観客からおひねりをもらう。やがて、娯楽の少ない小さな町を回るほどに利益は減る。興行師は別の興行師から計算ができる鶏を購入し、ハリソンを真冬の川に投げ捨てる。

金の谷

人里離れた山の奥。一人の老山師は砂金を掘る。ある日、ついに山師は鉱床を掘り当てるが、背後から若い男に撃たれる。若い男が金を盗むため穴に入ると、山師は起き上がり若い男を返り討ちにする。若い男の放った銃弾は急所をそれていたため山師は死なず、傷口を洗い、金を採掘する。最後に、若い男を埋葬し山を離れてゆく。

早とちりの娘

アリス・ロングボウと兄のギルバートは新天地を求め、オレゴンへ向かってキャラバンと共に旅をする。ところが、旅の最中にギルバートがコレラで死亡してしまう。ギルバートを失い右も左もわからなくなったアリスは、キャラバンの護衛のビリーとアーサーに面倒を見てもらうようになる。ギルバートがワゴンを導くために雇ったマットという男が報酬を催促する。アリスはギルバートの所持金を見つけられないため、ビリーたちに助言を求める。アリスはビリーたちと行動を共にするうちに、ビリーの不器用ながら誠実な人柄に惹かれていき、ビリーもアリスに惚れてしまう。ビリーはアリスにプロポーズをし、アリスは承諾する。ある日、アリスがペットの犬とともにプレーリー・ドッグとじゃれ合っていると、ネイティヴ・アメリカンの軍団がやって来て銃撃戦になる。戦いの最中アーサーは怯えるアリスを荒地の窪みに隠して銃を渡し、アーサーが死んだら慰み者になる前に自殺するよう指示する。多勢に無勢であったが、軍団のリーダーの馬がプレーリー・ドッグの掘った穴につまづいてリーダーが落馬して死に軍団は撤退し、銃撃戦は終息したように見える。しかし馬の裏側に潜んで近づいてきた軍団の戦士にアーサーは斧で殴られて地面に激しく倒れる。とどめを差される寸前にアーサーは相手を撃ち抜き生き残るが、アリスはアーサーが死んだと早とちりし、頭を撃ちぬき自殺している。

遺骸

フォートモーガンに向かう馬車に老婦人、猟師、フランス人の男、アイルランド人の男とイギリス人の男の二人組の5人が乗っている。アイルランド人とイギリス人は馬車の上に死体を載せている言う。猟師はかつて言葉の通じないネイティブ・アメリカンの女と暮らしていたことを話し、人間は根っこでみな同じだと言う。老婦人は人間には潔白と罪の二種類に分かれると反駁し、3年間別居していた大学講師の夫に会いに向かう途中だと言う。フランス人は二人に反駁し、人はそれぞれ違うものだと言う。老婦人は言い争いに興奮して発作を起こし、フランス人は御者に馬車を止めるよう言うが御者は拒否する。アイルランド人が歌で皆をなだめる。イギリス人は、アイルランド人と組んで賞金稼ぎをしていると言い、自分が気を引く隙にアイルランド人が相手を仕留めるのがやり口だと言う。馬車はホテルに着き、二人組は死体を下ろして部屋に運ぶ。残りの三人は二人組の話に動揺しながら、ホテルに入る。

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